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bet28365体育在线_“安卓之父”卷土重来,这一次,他要颠覆iPhone

时间:2020-01-11 15:56:08作者:admin
 

bet28365体育在线_“安卓之父”卷土重来,这一次,他要颠覆iPhone

bet28365体育在线,当安迪·鲁宾(andy rubin)2014年离开谷歌时,他还没有准备好退休。

当然,他本可以那样做:他已经走过一段耀眼的职业生涯,开发了科技行业一些最具创新性的产品,拥有人人羡慕的财富和名望。

作为苹果公司当年分拆出来的general magic的工程师,他开发出全球首批拥有上网功能的便携式设备。

作为danger的首席执行官,他发明了sidekick,一款在“智能手机”这个名词诞生前,就定义了这个产品门类的智能手机。

再后来,当然就是,鲁宾创造了安卓,这款操作系统如今运行在超过20亿部手机、电视、汽车和手表上。

鲁宾拥有制造移动设备的丰富经验,从sidekick到g1,再到droid。

但鲁宾还没有收手,更确切地说,他不可能收手。四处打听一下,你就会发现,大家的说法完全一样:安迪·鲁宾能够看到未来,他无法坐等未来的降临。

过去几年来,他一直在观察苹果、谷歌以及其他试图在“围墙花园”内统治世界的公司,他认为,这是一条死胡同。鲁宾始终相信,只有开源的平台,才能笑到最后。

所以,鲁宾回来了。

这一次,他的身份是essential products的首席执行官,这是他在推出安卓之后创办的首家公司。

鲁宾希望把essential打造成继苹果之后,另一家伟大的电子设备制造商,成为一家开发和分发开源平台的公司,并让这个平台驱动数十亿即将联网的手机、手表、灯泡和烤箱。

然而,鲁宾一开始并不是这么想的。

他在谷歌有十年时间是负责安卓项目,又花了数年时间领导谷歌的机器人项目。他很喜欢讲述自己在离开谷歌后不久发生的一个故事:有一次,他和妻子rie在饭桌上讨论着自己的下一步该怎么走。

“我怎么才能超越安卓这一成就呢?”鲁宾问道,“我能做什么来超越它?”

“别只做一件事。”rie说,“做十件事。”

于是,鲁宾创办了风投公司playground,数十位工程师和设计师在它旗下的playground studios帮助初创公司开发产品。

鲁宾及其合伙人随即考察了大量项目。

“我们见了很多人,成百上千。”他说,“我们看到了一些非常疯狂的想法,一些很棒的点子,有的团队很优秀,有的则要差一些。”

他说话的时候动个不停,陷入思索时,会摸一摸留着胡茬的脸。时不时地,他会走到白板跟前,用图表说明自己的观点。

“我们认为,在消费品领域,人们没有在追求最好的产品,没有在做那些富有远见的事情。”他说。

所有这一切表明,苹果之后再无苹果,鲁宾认为,“新苹果”出现的时候到了。

5月底,essential正式发布了两款定于今夏晚些时候上市的产品:售价699美元的智能手机phone以及智能家居中枢home。鲁宾希望,home能给物联网领域眼花缭乱的标准、协议和系统带来新秩序。

要理解essential希望实现的长远目标,我们可以看一看home。鲁宾想开发一个可无限扩展的开源平台ambient os,可为用户家中的所有智能设备提供支持。

简单地说,它就是面向万事万物的安卓系统。不过,就连鲁宾自己也承认,这尚需时日。如果你想知道他打算如何走到那一步,那我们就需要谈一谈phone。

在大多数人看来,智能手机是有史以来规模最大、竞争最激烈的市场之一,除了苹果和三星以外,其他厂商无法在这个市场找到立足之地(或盈利空间)。很多人抱怨智能手机市场缺乏创新,鲁宾强烈反对这种观点。

他看到了大量的创新,但他认为,公司之所以没有对创新加以利用,是因为它们的规模太大了。

“当苹果开发了新的技术,他们会说,‘太好了,我下个季度能订到5000万套吗?’制造商则会说,‘不,不能。我们才刚刚发明它。’”鲁宾说。与此同时,通过委员会模式进行决策的公司往往会从供应链专家和会计师那里听取太多意见,所有行动都很缓慢。

如果essential要在这个季度卖出5000万部手机,那么该公司的产品架构主管杰森·基茨(jason keats)就完蛋了。essential根本无法生产那么多的手机,这才是重点。

“我们追寻的技术和生产工艺并不是为销售5000万部手机而设计的。”他说。他希望essential能像一家高端腕表商那样去思考,而不是像一家大众电子设备制造商。(诚然,每家公司都是这样说的,即便那些大众电子设备制造商也是一样。)从一开始,essential的设计师和工程师就考察了不计其数的制造商,希望找到最有趣的技术和材料,尤其是那些无法大规模量产的东西。

essential并不是要把手机卖给地球上的每一个人,所以他们追求的是一种更加精致、前卫的审美。

“我们并不是面向所有人。”基茨说,“我们的产品会有一点特别。”

essential的每个人都对这样一种想法深恶痛绝,那就是,你、你的祖母和你的会计师都在使用同一款手机。曾几何时,一个人使用的电子设备多多少少能反映出他/她的个性,或是传达时尚品味,或是反映出书生气质。现在,电子设备的无个性程度犹如冰箱。鲁宾希望essential手机能够明确无误地传达一则讯息:用户选择它不是因为市场营销做得好,不是因为自己是粉丝,也不是因为赶时髦。

杰森·基茨是essential的硬件架构主管,他也是一位著名的原型设计爱好者。

他说,购买essential手机的人希望技术能够服务于自己,而不是颠倒过来。

essential团队从一开始就清楚,他们想打造一款钛金属手机。这种材料的耐用性极高,而且,也许同样重要的是,它听上去也很酷。不过,加工钛金属的成本非常高,而且容易造成浪费。

“所以,我们走遍了世界各地,想找到能用不同方式进行加工的人。”基茨说。最终,团队找到了一家能够对钛金属进行注塑加工的德国小公司,也就是把熔融的钛金属注入模具中,而不是对金属料块进行铣削。与铣削加工相比,注塑成型通常会造成更大的孔隙度,但这家德国公司(基茨不愿透露其名称)找到了办法,拿基茨的话说,可以让材料“超级密实。”

不止一名essential员工兴奋地告诉我,苹果曾尝试用钛金属制造新一代iphone,但没有成功。

essential的设计总监戴夫·埃文斯,他参与设计了一种全新的电子设备。

essential团队希望打造一种独一无二、令人耳目一新、为之兴奋的东西。但大家都清楚,人们并没有准备好接受另类的外形设计或是革命性的新技术。

团队花了很长时间,将有机玻璃切割成各种可以想象出的形状,以便让团队成员知道把它们握在手中的感觉。

essential的设计总监戴夫·埃文斯(dave evans)特别喜欢一种精致的沙漏形状,“它能够非常优雅地贴合你的手掌。”他说,“握在手中的感觉棒极了。”

不过,essential最终还是采用了矩形设计和现成的相机模块,因为,何必白费力气去做重复性的工作呢?我们还是期待在以后看到那些另类、疯狂的产品吧。

就目前来说,essential的重点是要把智能手机做好。鲁宾表示,“对我而言,产品设计就好比为自己制造一款产品,复杂程度比这高不了多少。”

他购买了市面上各种款式的手机,而这些手机都不能让他满意。“有的是电池续航时间太短,有的是用户界面不好用,有的是预装了一大堆我不需要的软件。”

鲁宾表示,phone正是他梦寐以求的手机。

手机上没有任何品牌标识;而且除了essential phone之外,它甚至连名字都没有,因为它不是essential的手机,而是你的手机(只要你买得起)。

essential团队希望制造比一般电子设备更加精美的产品,它们更像是一件艺术品,而不是科技产品。

它运行的是纯净版安卓系统,没有任何多余的预装软件或定制界面。除了为800万像素的前置摄像头留出一小块凹口之外,5.7英寸的屏幕上没有任何边框。phone采用了最新的骁龙835处理器,配备了4gb的随机访问内存以及128gb的存储空间。

至少从手机内部来看,essential并没有想着要改变游戏格局,它只是想取胜而已。单看性能介绍,phone的确不错,只是有一点,它不具备防水功能。

phone最重要的特点是,在机身背面的右上角,有一对小圆点,它们是用于连接配件的磁性触点。essential打造了一款模块化手机,但它与moto z或project ara这类可以自己动手组装的手机不同,不是这种意义上的模块化。鲁宾称,“它重新定义了配件的概念,尽可能让配件不会过时。”

就在其他制造商逐渐抛弃耳机插孔和连接器的时候,他们却让整个配件产品线面临被淘汰的命运。对此,鲁宾总是爱说,现在我们仍然可以在酒店房间里看到30针连接器的ipod基座。

他希望让essential的配件永远不会过时。“假设未来我推出了一款新手机。”鲁宾说,“假设它的外形和这一款完全不一样,我不希望那些之前购买了配件的用户不得不扔掉它们,然后为新手机购买新的配件。”

essential的手机配件将兼容该公司的智能家居中枢,它们会采用相同的连接器,而且无论该公司今后推出什么产品,这些配件都会适用。鲁宾认为,消费者想要一款好看且实用的手机,同时也想灵活地决定手机的功能和工作方式。

严格来讲,essential的第一款配件并不是配件,这是一款比拇指稍大的360度全景摄像头,它将作为商品的一部分,与手机一同发售。用户不需要使用任何配套的应用程序,也不需要进行蓝牙配对;对手机来说,它和内置摄像头没有区别。这是目前市面上体积最小、使用最简单的360度摄像头。

更多的配件还会陆续发布,essential计划把连接系统开源,从而让更多人为它开发酷炫的配件。透过这款360度摄像头,我们可以窥见鲁宾对这种产品的看法。市面上的360度摄像头大多笨重、复杂,而且品质欠佳。

鲁宾和宠物狗cosmo在办公室,它算是essential半官方的吉祥物。

essential认为,能够做到无缝集成的360度摄像头将把这项技术推向主流。这种方法已经帮助苹果成为了全球市值最高的公司:ipod诞生之前,mp3播放器早已存在,iphone问世之前,智能手机也已存在,但苹果似乎是第一家把这两种产品做对的公司。

鲁宾之所以创立essential,很大程度上是因为,他觉得苹果已经不是往日的苹果了,他希望在苹果停下的地方继续前进。

归根结底,essential的成败取决于它在phone之后推出的产品。鲁宾的兴趣是人工智能和机器人,他希望,ambient os以及它所控制的智能设备能够成为安卓真正的精神继承者。

为何还没有人开发出ambient os这样的开源物联网平台,鲁宾曾对此感到意外。

按照他的设计,将于今年晚些时候上市的home将控制用户家中所有的智能设备,最终让它们协同工作。essential团队利用公共应用程序编程接口开发了一套系统,把smartthings、homekit、nest等产品集成到后台,从而将所有东西无缝整合到一起。home支持alexa、siri以及google assistant,它还配备了触摸屏和语音控制功能。鲁宾希望,它能让用户感觉是在与整个家互动,而不是与客厅里的一台设备互动。

essential phone没有品牌标识,也没有边框。屏幕上除了像素,还是像素。

然而,所有的智能家居设备仍然会成为关注焦点。essential选择从手机起步,因为手机是我们最重要、最亲密的设备,也是大家已经了解的设备。所以,革命必须从这里开始。

鲁宾说,“我们必须顺应社会的运作方式。”他提到了google glass,这款产品遭遇失败并非因为技术差劲,而是因为人们还没有准备好佩戴它们。

尽管如此,phone还是带有鲁宾的一些个人色彩。

采访快要结束时,他走到办公室的一个大架子前,拿起了自己以前做过的设备。他向我展示了一部sidekick早期原型机,其目的是为了测试复合铰链的开启与闭合。架子上方还摆着一台索尼magiclink,这是90年代他在general magic工作时参与开发的pda原型机。

你可以说,史蒂夫·乔布斯在移动革命中发挥了更重要的作用,但鲁宾想做的,是打造一款自己梦寐以求的手机,而且,这种尝试从来不曾停止。

翻译:何无鱼

来源:wired

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